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书本的故事,就是愈来愈多人能参与阅读与书写的故事:《书的演化


书本的故事,就是愈来愈多人能参与阅读与书写的故事:《书的演化

「故事」的书评专区,关于阅读,与阅读的人。如果阅读是生活的态度,那书评绝对是优雅的试炼。

《书的演化史:六千年来人类知识载体大变迁》(Books: A Living History,以下简称《书的演化史》)告诉我们,书的演化既塑造人类社会,同时也被人类社会的需求推动。每一本书,都是伟大的文明产物。假使你是一位爱书人,很难不被作者所讲述的庞大故事所吸引。

本书的叙事结构有很明确的时间轴,章节依序分为〈古典与中世纪〉、〈印刷的新文化〉、〈启蒙时代与阅读大众〉、〈出版商的崛起〉及〈知识的普及化〉,各大章再细分十余项主题,以具体案例呈现书本发展史上的重要时刻。作者透过这种安排方式,呈现出我们所熟悉的「书」,以及使用态度和取得方式,其实是历经数十个世纪累积而成。

〈古典与中世纪〉便将书的历史上溯至人类最早採用的书写素材,如甲骨、竹简、沙草纸、腊版、陶片等,这些都是为了记录及阅读讯息的多次尝试。最迟至西元二世纪,出现名为「抄本」(Codex)的划时代发明。在此之前,书籍的形式多为捲轴(Scroll),也就是说,每本书就是一张纸,阅读时从左右两侧将捲轴摊开来看。

而抄本就是现代大多数书本的形式,将多张纸重叠后,再于侧边装订而成,翻阅时每页皆为独立页面,这项看似微小的变化却大幅改变了阅读习惯。尔后,每本书都可以加上页码、索引等辅助搜寻工具,能够轻鬆搜寻讯息,甚至空出一只手从事其它行动。

抄本虽然方便,仍有许多因素使书本无法大量流通,例如在识字率不高的社会缺乏消费市场,居高不下的製作成本更是一大阻碍。抄本书有赖修道院中的僧侣花费数年时间一字一句抄写,加上用动物皮革製作而成的书写材质,使中世纪的书本同时是彰显社会地位与炫燿财富的奢侈品。

书本进入一般家庭始于印刷术及造纸术的革新,这些发展及其带来的影响,构成〈印刷的新文化〉主轴。

崭新技术大幅压低居高不下的製书成本,虽不至于便宜到每个寻常百姓家皆能购买,流通範围却足以大到直接影响整个社会,最显着的案例莫过于十六世纪的宗教改革。改革发起人马丁路德,利用印刷术大量印製抨击教宗、挑战天主教会传统的作品,特别是从拉丁文翻译成德文的《圣经》,使教义解释权不再由少数神职人员垄断。

又如哥白尼的《天体运行论》也是印刷机时代的受益者,精密的图像解说也能放入书中,不用担心手工传抄发生人为错误。抑有进者,各种科学着作因为印刷技术得以大量流传,掀起科学革命的浪潮。

图片来源:Wiki


书本的大量流通等同于各种讯息的快速扩散,这种现象也引起保守份子的担忧,唯恐「错误言论」或「异端」带来不良影响。他们的顾虑只是其中一种反应,有另外一群人,反而以更积极的心态接受书本大众化的趋势。在《书的演化史》的最后几个章节,读者可以看到支撑现代出版产业的元素,也就是阅读大众、书商与作家正逐渐出现。

受益于基础教育的普及,有阅读能力的一般大众不断增加,阅读与藏书不再只是少数人才有能力参与的文化活动。敏锐的书商注意到不断扩大的潜在市场,积极寻找能投大众所好的稿件(通常是简单易懂的通俗小说)与销售通路。

作家在一开始的地位相当劣势,几乎不受着作权的保障,直到后来才渐渐改善,甚至出现以书写创作维生的畅销作家。大概在十八世纪中叶时,以上种种发展就已相互交叠为相当显着的书本流通市场。

因为书本的大众化及多元化,也连带改造都市结构,出现了前所未见新场域:廉价的平民化书店,以及人人皆可利用的公共图书馆。《书的演化史》如此形容近现代世界出现的第一批书店:「史上第一次,所有的老百姓都可以买到同样的流行书籍,从广为人知的教义问答,到《三剑客》(The Three Musketeers)这样的小说皆然。」公共图书馆也有相当类似的功能,各色各样的阅读群众也能在此找到满足所需的书籍,即便是教育程度最低的劳工阶级。

仅有两百页左右的篇幅,而且和历史上的重大事件连结,加上大量精美图片及简单易懂的叙事,《书的演化史》不失为相当值得一看的历史普及读物。不过本书并未因此失去论述深度,仍有不少值得咀嚼再三的观点,特别是「书的定义」。作者在前言提到:

书不一定得是一叠装订在一起、印有文字的纸──亦即我们今日最熟悉的传统纸本形式。……我想要广纳所有的形式,从楔形文字手稿,到印刷纸本,乃至于数位化电子书,把书的历史一路上溯到书写系统的发明本身。这幺一来,「书」这个字就成了一种缩写,可以代表过去的社会运用各式各样的材料发展出来的诸多文书通讯形式。

纵览本书会发现,影响书本演化的条件,从来就不只是原料材质、製作方式或写作内容,更包含了人类试图跳脱空间与时间限制,传递某段讯息的尝试。如此一来,书的样貌之多元複杂,绝非短短一两段话即可带过。在本书看来略为鬆散的论述结构中,其实是由此一理念贯穿全部。

在此脉落下,便不难理解作者在面对「书本的未来发展是否面临危机?」之问题时,为何是站在较为乐观的立场。就以最后两个篇章〈电子书〉、〈一波又一波的数位化浪潮〉为例,讨论到数位化时代的新科技,打破过去数世纪人类对于纸本书的长久依赖,这股看来已不可逆转的趋势,让阅读行为出现更多可能性。

作者相信,认为书本会开始没落的人,常以最狭隘观点定义书本不应该有什幺,而非试着去想书本可以是什幺,结论提到:

所谓的「书本的危机」其实往往指的是西方正典的危机,只是经过了伪装。……过去六十年来,旧有的文化阶级逐渐被侵蚀,颠覆了「死的、白的、男的」作家此前不容置疑的权威地位。结果是,二十一世纪文学经典的轮廓都变得模糊许多,但是所涵盖的声音远较从前多样。声称书本面临危机的人,往往也是对于传统文化阶级的消失惋惜最力的人。

如同《书的演化史》一再强调的,只要书本「传递讯息」的功能未曾改变,每个时代都会发展出其所能办到,最有效率且最便宜的阅读模式。墨守过去只会降低讯息的传递效率,反到违背了书本的存在价值。

时至今日,我们不时可以听到「现在的人都不读书」的见解,对此《书的演化史》更可提供一些重新思考的角度。依然渴望吸取大量资讯的众人并非不读书,但在数位化时代,他们阅读的早已不是传统意义上的「纸本书」,这样看来,反而是对「书本」的定义有些过于侷限。

当然,纸本书作为一种曾经大为流行,而且影响甚鉅的形式,有其独特历史意义,渐渐不受重视的发展趋势难免令人惋惜。不过「数位化」所带来的,确实让许多人的阅读行为更自由且不受限制,就像本书所言:「书本的故事,就是愈来愈多人能参与阅读与书写的故事。」

《书的演化史》以相当有趣的视野,重新检视了人类对于书本的需求与感情,并点出不少值得深思的地方。书在未来世界一定会不断演变,或许总有一天,人类终将迎向非纸本书的世界。

这是一个时代的结束,却非书本的终结。

无论朝向哪种形式发展,只要人类渴望获得讯息,书与人类社会便永远脱离不了关係,而人类也不会停止製造、阅读书本,就像我们的祖先在好几个世纪前所做的尝试一样。

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