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成为孩子善良的邻居、坚定的保护者;不仅对自己的孩子,而是对所


成为孩子善良的邻居、坚定的保护者;不仅对自己的孩子,而是对所

「我立刻就为那段怪异、悲伤、怵目惊心的历史着迷;」丽莎.温格特道,「那是关于乔琪亚.谭恩以及她的『田纳西儿童之家协会』曼菲斯分部的历史。」

那天晚上,温格特忙着写一本书,工作到很晚;电视开着,声音和光影是她工作时的背景衬底。凌晨两点左右,一部关于「危险女子」的调查节目重播,温格特瞥了一眼,看见萤幕里出现挤满各式孩童的古老大宅,孩童们的样貌吸引了温格特的注意力,让她暂时放掉手上的工作。

「看了一段之后,我真的无法把那些影像从脑中清除;」温格特坦承,「我无法停止揣想:有上千名孩童因乔琪亚的领养网路受害,他们后来怎幺了?现在在哪里?我无法阻止自己继续挖掘这个故事。」

调查节目指出,乔琪亚.谭恩的「田纳西儿童之家协会」曾以各种非法手段掳走儿童并仲介领养,从中赚取利益,表面上是协助有需要的夫妻领养孩童,实际上是在贩卖人口。「整桩案件最可怕的事情之一,是发生的时间离现在很近;」温格特说,「乔琪亚.谭恩的机构仲介孩童的时间,是1920年代到1950年代。」

对温格特而言,每部小说都源自某个小小的火花,例如在那个凌晨偶尔得知的历史事件。温格特继续追蹤相关证据、访问部分当时的受害者,并且从曼菲斯的图书馆及受害者手中,查阅领养文件或者旧报纸,想要搞清楚:为什幺会发生这幺夸张恐怖的事?

《那时候,我们还不是孤儿》是温格特做过大量调查之后,以一个虚构家庭成员经历来回答这个问题的作品。

「当时其实还有别的儿童仲介案件,不过谭恩的行径持续时间很长、甚至明目张胆,所以最令人讶异。」温格特道,「因为她有良好的社会地位和政治关係,所以能在数十年间持续作业,而且没人动得了她。谭恩令人震惊的网路规模以及她的残酷与贪婪,影响了许多孩童,造成悲惨的后果。」

根据调查,至少有五千名婴儿与孩童遭到谭恩的毒手。「那些孩子在谭恩的孤儿院及相关机构受虐、被忽视,缺乏医疗、食物以及上学的机会,在没有任何心理準备、也没得到任何解释的情况下与他们的手足分开。」温格特说,「简而言之,那些孩子被当成商品出售。」

想要孩子的夫妻可以指定心目中想要的特质:头髮和眼睛的颜色、年龄和性别、宗教背景,甚至例如音乐之类的天分;只要出得起谭恩开出的价码,谭恩就有办法绕过一些领养手续的障碍,完成领养程序。「对于刚失去孩子或无法怀孕的夫妻而言,」温格特说,「谭恩提供的孩子就像是礼物。」

现今世界的领养程序更严谨,但温格特认为:只要存在金钱与权力的阶级差异,就难以避免有人以此为恶。「虽然我认为谭恩的网路放到现代仍能运作,但不能讳言的是,在某些州或国家仍有规模较小的滥权行为。」温格特表示,「我们应该尽量避免孩童受到有钱、有权、有影响力的成人虐待。」

在写书的调查过程中,温格特访问了许多事件倖存者,试图了解他们的经历,以及那段经历对他们的影响。「许多倖存者半个世纪前经历这事时还是婴儿,缺乏第一手的记忆,但从他们的原生家庭或年龄较长、一同待过孤儿院的手足讲述下了解经过;」温格特说,「有些孩子很幸运,遇上好的领养家庭,待在谭恩机构的时间很短,有些则非如此。」

是故,谭恩的作为有些善恶模糊的地带──她的确帮一些原来可能没机会好好成长的孩子找到安全、充满爱心的领养家庭,但她也对数以千计的孩童造成其他无法恢复的伤害,据估计,在她不受监管的机构当中,有超过五百名孩童丧生。

「坦白说,政治的腐败是谭恩网路能够运作的主因之一。」温格特说明,「透过她与曼菲斯政治权力中心的关係,她建立并维持了一个由社工、律师、执法人员、医护人员与法院官员构成的网路,这些人从各种角度塑造她的公众形象,让她分辨眼前情势,并且掩盖绑架、虐待、死亡与人口买卖等等罪行。」

不过,在调查过程里,温格特感受到的并不只有黑暗。「我访谈过许多倖存者后,让我最感激励的是:无论他们经历过什幺,他们都建立了自己的生活和家庭,好的生活,好的家庭。他们决心靠自己恢复身分与尊严,而非被环境定义。」

温格特一直关注社会议题,「毫无疑问,我一向关注社会上最无助的群体──最小的、最老的,或者最穷的。」温格特说,「我写过各个种族和文化的角色、阿兹海默症患者和看护、智能不足的人士和街友⋯⋯我总试图把这些议题放进自己的故事里,让读者产生同理心,进而对这些群体伸出援手。」

《那时候,我们还不是孤儿》的故事双线进行,其中一条主线的主角瑞儿,以她的年纪勇敢地面对变故、维护弟妹,年老之后也对另一条主线的主角艾芙芮提出生活的建言。「总有问我:希望读者在读完《那时候,我们还不是孤儿》后获得什幺。」温格特说,「除了关注相关议题之外,我希望读者获得的就在瑞儿的话语里:我们要了解自己过去的历史,但不需要被自己的过去定义。」

这个经由探究黑暗历史、真实倖存者、转化为故事后产生的感想充满希望,某个方面而言,让这本书相当适合成为温格特与台湾读者相识的第一部作品。

「只有记得历史,我们才能避免重複历史中最黑暗的部分。」温格特道,「更重要的是,在普通、繁忙的日常当中,请记得:孩子是脆弱的,他们每天都活在瑞儿那样不确定的旅程当中。我们要成为他们善良的邻居、坚定的保护者、乐于提供激励的人、明智的老师和坚强的支持者。不仅对我们自己生育的孩子,而是对所有孩子。」



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